14:58 Haaksbergen - aangepast om 15:40

Column Ton van Rijswijk

Pluim voor Sophie en een prima belastingambtenaar

De rol van een columnist is eigenlijk het uiten van quasi grappige, maar meedogenloze kritiek. Op iets of iemand. Youp van ’t Hek is daar een meester in, ik raad u aan zijn wekelijkse columns te volgen in de NRC. Maar dat niveau haal ik niet en ik wil dit keer ook geen kritiek als leitmotiv gebruiken, maar juist welgemeende complimenten geven. In de eerste plaats aan die belastingambtenaar van het callcenter in Heerlen. Die mij in onvervalst Limburgs te woord stond, toen ik een nogal complex belastingprobleem wilde voorleggen. Een probleem van een in het buitenland wonend familielid, die zijn belastingaangifte over een bepaald jaar niet had ingediend en daardoor een ambtshalve aanslag en een forse boete kreeg. Eigen schuld dikke bult, zegt dan de gemiddelde Nederlander (voor zover die bestaat), maar hier lag het toch wat genuanceerder. De Limburgse medewerker maakte in een gesprek van ca 20 minuten duidelijk, dat er een oplossing was als ik met een machtiging van de betreffende persoon alsnog een aangifte zou doen. Maar hij maakte ook in 1 klap duidelijk, dat er bij de Belastingdienst ook hele gewone, goedwillende, begripvolle en uiterst geduldige ambtenaren werken, die er niet op uit zijn om elke willekeurige belastingplichtige “beentje te lichten” of bij voorbaat van een fraudestempel te voorzien. Hij dacht mee, hielp en kwam met een bruikbaar advies, dat ik inmiddels opgevolgd heb. Naar ik hoop levert dat voor het familielid alsnog een correctie van de eerdere “ambtshalve” aanslag op.

Het tweede compliment gaat naar Sophie Hillebrandt, die met haar documentaire op NPO over de misstanden in Enschede bij de toekenning of niet-toekenning van bijstandsuitkeringen, feilloos en feitelijk onderbouwd de vinger legde op ongelooflijke en onmenselijke behandelingen van uitkeringsgerechtigden. En Sandra van Reys een prachtig lied liet zingen voor de huisdeur van een laffe wethouder, die het systematisch verdomde om met Sophie het gesprek aan te gaan. Op zo’n moment bewijst zich het nut van de journalistiek: kritisch volgen van de besluitvorming en de uitvoering van democratisch vastgelegde wetgeving. Laten we dit soort kritische journalistiek koesteren!